La campaña de Salamanca de 1812 en una novela del siglo XIX

“The Young Buglers: A Tale of the Peninsular War” (Los jóvenes cornetas: Una novela de la Guerra Peninsular) es una obra del escritor británico George Alfred Henty (1832-1902)  publicada por vez primera en el año 1879 que narra, de forma novelada, los principales acontecimientos de la Guerra de la Independencia Española y, entre ellos,  la campaña de Salamanca, cuyo bicentenario conmemoramos en el presente año y a la que dedica el capítulo XVI.

George Alfred Henty -conocido en el Reino Unido como el Príncipe de los narradores nace en Westminster en 1832.  Terminados los años escolares en su ciudad natal acude a la Universidad de Cambridge  donde, además de su dedicación al estudio, tomó parte en competiciones de boxeo, lucha y remo; actividades que conformarían en él un carácter aventurero que marcará toda su vida.

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En la medida en que se profundiza en el estudio de la Guerra de la Independencia Española dos hechos llaman la atención: en primer lugar los numerosos combates que se dieron en distintos lugares del territorio peninsular  -y que solamente son conocidos por los historiadores que se ocupan del conflicto bélico- y en segundo lugar la presencia de soldados de distintas naciones de Europa en uno u otro bando.

Situémonos. Julio de 1812. El ejército francés lleva 4 años ocupando la Península Ibérica. Tras los éxitos de las fuerzas españolas en los inicios del conflicto -batalla del Bruch, batalla de Bailén – , el mismo Napoleón se hace cargo de la situación y entra con la Grande Armée en el otoño de 1808, afianzando en el trono español a su hermano José y culminando un proceso de ocupación que tiene su punto álgido en el año 1812.

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