La campaña de Salamanca de 1812 en una novela del siglo XIX

“The Young Buglers: A Tale of the Peninsular War” (Los jóvenes cornetas: Una novela de la Guerra Peninsular) es una obra del escritor británico George Alfred Henty (1832-1902)  publicada por vez primera en el año 1879 que narra, de forma novelada, los principales acontecimientos de la Guerra de la Independencia Española y, entre ellos,  la campaña de Salamanca, cuyo bicentenario conmemoramos en el presente año y a la que dedica el capítulo XVI.

George Alfred Henty -conocido en el Reino Unido como el Príncipe de los narradores nace en Westminster en 1832.  Terminados los años escolares en su ciudad natal acude a la Universidad de Cambridge  donde, además de su dedicación al estudio, tomó parte en competiciones de boxeo, lucha y remo; actividades que conformarían en él un carácter aventurero que marcará toda su vida.

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Los combates de Cañizal y la Marcha Paralela. Dos acontecimientos de la Guerra de la Independencia Española.

Salvo una batalla perdida, no hay nada tan triste como una ganada” (Arthur Wellesley. Duque de Wellington).

En la medida en que se profundiza en el estudio de la Guerra de la Independencia Española dos hechos llaman la atención: en primer lugar los numerosos combates que se dieron en distintos lugares del territorio peninsular  -y que solamente son conocidos por los historiadores que se ocupan del conflicto bélico- y en segundo lugar la presencia de soldados de distintas naciones de Europa en uno u otro bando.

Situémonos. Julio de 1812. El ejército francés lleva 4 años ocupando la Península Ibérica. Tras los éxitos de las fuerzas españolas en los inicios del conflicto -batalla del Bruch, batalla de Bailén – , el mismo Napoleón se hace cargo de la situación y entra con la Grande Armée en el otoño de 1808, afianzando en el trono español a su hermano José y culminando un proceso de ocupación que tiene su punto álgido en el año 1812.

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Descripción de la Marcha Paralela

La ofensiva de Marmont hacia el sur inició un período de complejas maniobras durante el cual el mariscal francés intentó envolver el flanco izquierdo de Wellington. Sin embargo, cada movimiento francés hacia el sudeste era contestado por un movimiento similar de Wellington. El 19 de julio, de hecho, ambos ejércitos permanecieron sin moverse, uno enfrente del otro, separados solamente por el río Guareña, justo al norte de las localidades de El Olmo y Vallesa. Mientras Marmont hacía un reconocimiento de la posición de Wellington, ambos ejércitos aprovechaban la oportunidad para descansar. Los hombres estaban sufriendo una penosa marcha bajo el inclemente sol de julio y cualquier parada era bienvenida.

A eso de las cuatro de la tarde las columnas de Marmont siguieron avanzando hacia el sudeste por la orilla derecha del Guareña. Wellington las siguió por la orilla izquierda.

Ambos ejércitos continuaron su marcha por las orillas opuestas del Guareña durante el día siguiente, hasta que el ejército de Wellington llegó al Poreda, un afluente del Guareña.

Sus hombres continuaron marchando hacia el sudeste por la orilla izquierda del Poreda, mientras que el ejército de Marmont seguía por la orilla derecha del Guareña. Esto dejó una zona triangular entre los dos ríos en la que no se aventuró ninguno de los dos ejércitos salvo algunas unidades de caballería.
Esta fue la famosa marcha paralela del 20 de julio, con el ejército de Wellington en tres columnas paralelas, el de Marmont en dos, los ejércitos vigilándose mutuamente y esperando algún tipo de desorden en el otro bando.

Los dos ejércitos se acercaron incluso más cuando Marmont ordenó a sus fuerzas que cruzaran hacia la orilla izquierda del Guareña para marchar hacia el suroeste en dirección a Cantalpino.

Esta marcha fue uno de los hechos más memorables de la Guerra de la Independencia. El mismo Marmont dijo que nunca había visto un espectáculo tan magnífico como la marcha paralela de dos ejércitos de unos 50.000 hombres tan cerca uno del otro.

Hacia el mediodía los dos ejércitos se aproximaron a Cantalpino y hubieran chocado a no ser que uno de ellos cambiara de dirección. Los cañones franceses abrieron fuego pero Wellington rehusó la batalla y se dirigió hacia el sudoeste, lejos del pueblo.

Este texto está tomado de la web sobre la batalla de los Arapiles, que puedes visitar si haces clic aquí.

Breve descripción de los orígenes de la Guerra de la Independencia

La entrada de las tropas francesas en territorio español para invadir Portugal, fue una argucia empleada por Napoleón, emperador de los franceses, para ocupar España. El vacío de poder generado por la abdicación de Carlos IV en su hijo Fernando VII, los problemas económicos y la incapacidad del gobierno para hacerles frente, la prepotencia del ejército francés en suelo español, entre otras razones, precipitarán la insurrección popular contra el ejército invasor el 2 de mayo de 1808. Para los españoles que veían en los franceses una posibilidad para la modernización de España, la insurrección (que era un acontecimiento en el que se mezclaban distintos sentimientos, como hemos visto) era un desastre, pues marcaba el inicio de una guerra por la independencia nacional que contaría con el apoyo de los sectores más reaccionarios, dispuestos a evitar que “el francés” dominase nuestro territorio e impusiese sus leyes y su gobierno en la persona de José Bonaparte.

CAUSAS-DE-LA-GUERRA-DE-INDEPENDENCIA

Texto procedente del blog: La historia del mundo contemporáneo. Claves

La Marcha Paralela

La Marcha Paralela es un acontecimiento sucedido en los días previos a la batalla de Los Arapiles, uno de los hechos más significados de la Guerra de la Independencia que aconteció en España entre los años 1808 y 1814. Desde el año 2006, primeramente en Cañizal y en la actualidad en varios pueblos de la comarca zamorana de La Guareña se vienen realizando cada dos años una serie de actividades que persiguen varios objetivos:

  • Recrear y traer a la memoria de los habitantes de la comarca y de los visitantes que se acercan a ella esos acontecimientos.
  • Intentar aportar un momento de reflexión sobre la inutilidad de las guerras.
  • Aportar unas actividades que animen por unos días la vida cultural de los pueblos de esa comarca.
  • Fomentar el acercamiento entre los pueblos y las gentes de La Guareña.

En esta página vamos a recoger los enlaces a diferentes sitios de internet que pueden ilustrarnos sobre los hechos que nos ocupan, así como documentos gráficos de las diferentes ediciones que se han celebrado de la Recreación de La Marcha Paralela.